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R&D, pour toujours innover

« Chaque année, entre 350 et 500 nouvelles variétés de tomates sont expérimentées. »   Depuis sa création, Azura conduit une politique soutenue d’investissement visant à améliorer les produits et les processus du groupe. Chaque année, entre 350 et 500 nouvelles variétés de tomates sont expérimentées sur une parcelle allouée à cet effet. Ces recherches sont effectuées en partenariat avec des semenciers pour trouver les variétés qui offrent les meilleurs compromis entre conservation, goût et comportement agronomique. La résistance naturelle aux parasites constitue également un critère important. Les différents départements du groupe (production, conditionnement, logistique, commercial, marketing et qualité) sont associés au processus de sélection. Au terme de chaque campagne, seules deux à trois nouvelles variétés seront les heureuses élues et auront le privilège d’être mises en production l’année suivante.  

Le Laboratoire d’analyse sensorielle

Pour cerner le plus finement possible les caractéristiques gustatives des varaiétés, Azura s’est doté d’un laboratoire d’analyses où des tests sensoriels sont réalisés. Au nombre moyen de trois fois par semaine, ces tests internes sont réalisés par des membres du personnel d’Azura. On dénombre 2 panels différents, le panel hédonique constitué de 35 personnes à raison de 2 tests de 15 personnes/semaine. Le second panel, le panel d’experts est constitué de 12 volontaires formés et entraînés pour cet exercice de haut niveau. Ces volontaires se mobilisent une fois par semaine afin de pouvoir caractériser à l’aveugle les variétés. Parmi les critères évalués : croquant, fermeté, fondant, juteux, sucré, acidité, saveur tomate, persistance de la peau. Les résultats ainsi obtenus permettent une comparaison à des référents ou à des produits de la concurrence.